Ecoturismo


Tonatzin

La Importancia Socioeconomica del Ecoturismo
por Jorge Chavez de la Peña

Enero 24 de 1995

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UNIDAD ACADEMICA PROFESIONAL ZUMPANGO

En esta ocasion me quiero referir a una pregunta que todos nos hacemos: como puede beneficiarme a mi el ecoturismo. Y para poder responder debo saber que es lo que entiendo por mi y que es lo que entiendo por beneficio. Segun mi propia concepcion, el ser humano es una especie biologica que se caracteriza, entre otros aspectos, por tener una actitud gregaria, es decir, que vive en grupos. Aristoteles, el gran pensador griego, afirmaba que el ser humano es un zoos politikon, es decir, un ser social. Y yo considero que esta concepcion antropologica sigue siendo valida aun en nuestros dias. No obstante la complejidad de la vida moderna y los multiples aspectos que bombardean la personalidad y las relaciones del hombre, este sigue buscando la compania de sus semejantes. La historia de Robinson Crusoe no deja de ser un bello sueno que ha sido refutado por los cientificos sociales que han demostrado fehacientemente que este personaje no estaba solo, en un sentido estricto, ya que todo lo que el hace en la novela de Daniel Defoe para sobrevivir en una isla desierta, implica una cultura heredada de otros hombres que le ensenaron toda una tecnica que es la que el aplica, ademas de finalmente contar con la presencia de un ser humano, aunque por ser indigena se le considerara inferior y tal vez por eso al autor no le pareciera suficiente compania.

La experiencia historica nos demuestra que a partir de la aparicion del hombre sobre la superficie de nuestro planeta, los grupos sociales han sido una constante, ya sea en forma de clanes, familia, colectivos, etc. La respuesta que los individuos se dan para procurarse la compania de otros seres semejantes parece ser muy variada, y recurren incluso a otro tipo de especies, a las que llaman "mascotas", para no sentirse solos. Lass distintas formas de relacion entre los seres humanos ha producido y sigue produciendo infinidad de efectos dificiles de medir y sistematizar; uno de los mas importantes, tal vez, son los efectos economicos.

En la relacion hombre-naturaleza se dan multiples formas de explotacion de los recursos, en un principio con el afan de satisfacer las necesidades basicas. En la actualidad, estas necesidades basicas se han multiplicado como producto de la reciente complejidad de la vida social. Basta echarle una mirada a la llamada "canasta basica" en nuestro pais para darnos cuenta de todo lo que consideramos indispensable para lograr una minima calidad de vida. Es decir, que los satisfactores que requerimos son tantos, pues ademas de los basicos estan los secundarios o complementarios, que nuestra presion sobre el entorno crece continuamente.

Mencion aparte merece la mentalidad consumista inducida, que nos obliga a comprar inconscientemente toda una gama de productos que no son forzosamente necesarios. Baste citar como ejemplo la "necesidad" de comprar un carro del ano, cuando en realidad el que tenemos sigue trabajando igual, y a veces hasta mejor, que los recien salidos de la fabrica. Esta actitud, que obedece a la necesidad de los fabricantes en serie, es decir los industriales, de colocar sus productos antes de sufrir perdidas en razon de su forma de producir, es uno de los factores mas graves de la inminente crisis ambiental en que nos encontramos. Pero este aspecto no podriamos abordarlo hoy aqui, dada la complejidad del problema.

En realidad, los satisfactores que requerimos son tantos, pues ademas de los basicos, estan los secundarios o complementarios, que nuestra presion sobre el entorno crece continuamente. Se dice que esto se debe a que somos cada vez mas, conforme a la tesis malthusiana de que la poblacion crece geometricamente en tanto que los recursos lo hacen aritmeticamente.

Lo que no dicen los neomalthusianos es que, aun cuando la poblacion humana sobre el planeta supera los 5 mil millones y medio de individuos, el casi 50% se encuentra en condiciones de pobreza debido, entre otras razones, a que los recursos se explotan para almacenarse en depositos de combustible, de alimentos, de productos quimicos, tecnologicos, etc., y son utilizados por unos cuantos para su propio beneficio en detrimento del bienestar de la mayoria. Es decir, el hecho de que Mexico exporte un millon 300 mil barriles diarios de petroleo en promedio, 73% del cual es adquirido por los Estados Unidos, segun datos aparecidos el 14 de enero de este ano en un diario capitalino, no quiere decir que nos este beneficiando en lo economico, lo social ni mucho menos en lo ambiental ni al corto ni al mediano o largo plazos, ya que gran parte de ese ingreso sirve para el pago de la deuda externa ademas de la conocida corrupcion de funcionarios. Por otra parte, nos estamos agotando un recurso no renovable, para que los Estados Unidos de Norteamerica lo almacenen a fin de mantener su control hegemonico y poderio en todo el mundo.

Con lo que he dicho hasta aqui, creo haber abordado ya las dos interrogantes planteadas al principio, es decir, quienes somos nosotros y que entendemos por beneficio.

Recapitulando, afirmo que nosotros somos grupos de seres humanos organizados en diversas formas (parejas, clanes, familias, asociaciones, naciones, etc.), que en nuestra relacion hombre-hombre, generamos multiples nexos entre los cuales el economico reviste una gran importancia. Asimismo, el beneficio seria la obtencion de un satisfactor o varios, que me proporcionarian una calidad de vida aceptable.

En este momento, considero muy importante que revisemos el Cuadro de Charles Humana, llamado Indicadores de Desarrollo Humano (IDH). Y es muy importante porque el desarrollo economico, segun mencione lineas arriba, no significa necesariamente desarrollo humano. Ante este conflicto, se ha planteado una propuesta alternativa que se llama desarrollo sustentable y a la cual nos referiremos mas adelante. (Cuadro 1)

Si yo como individuo, pertenezco a cualquiera o a varios de estos grupos sociales, debo entender el papel que desempeño, y en el caso de ustedes particularmente, que es lo que pueden hacer como profesionales del turismo ante una problematica ambiental y social tan compleja.

El turismo tradicional no escapa al modelo consumista desequilibrado de desarrollo que ha seguido la Humanidad, principalmente a partir de la Revolucion Industrial en que la produccion se volvio masiva y, por tanto, la presion sobre los recursos exagerada.

Hablar sobre la contaminacion ambiental, la degradacion de los recursos naturales, la pobreza y otros males, es solo ver los frutos sin atender al origen mismo del problema, es decir, a sus raices.

Es verdad que a estas alturas, cuando la vida en el planeta empieza a ser dificil y verse en peligro, debemos atacar con urgencia y efectividad este tipo de problemas antes de que el aire, el agua y los suelos se saturen de contaminantes que practicamente sea imposible recuperarlos. Un bosque convertido en desierto, como en Haiti, un rio o un mar, como el Mediterraneo, usados como basureros y el aire convertido en camara de gases como en la capital de Mexico o en Sao Paulo, Brasil, son prioridades que debemos atacar de inmediato antes de que sea demasiado tarde.

Pero en tanto los paises afectados no prohiban las emisiones o desechos toxicos y convenzan u obliguen a las empresas a tomar medidas de control, mientras no se modifiquen las fuentes de energia como los hidrocarburos u otros recursos no renovables, sustituyendolos por los llamados "verdes" o ecologicos, el problema seguira creciendo.

Pero si consideramos que estas formas de produccion son las de los paises industrializados, como se ve en la siguiente cita, es evidente que los cambios esperados solo se daran en la medida que les convenga a estos paises, o en la presion que los no desarrollados ejerzamos para que los primeros modifiquen sus bases industriales de produccion.

"a) Los paises industrializados miembros de la Organizacion para la Cooperacion y el Desarrollo Economico (OCDE), utilizan el 52% de la energia comercial total incluido el 50% de los combustibles fosiles y el

56% del petroleo consumido en el mundo. No obstante, representan solo el 16% de la poblacion mundial y el 24 % de la superficie terrestre total.

b) Entre 1969 y 1990, los paises subdesarrollados tuvieron un crecimiento demografico de 2.3 % promedio anual, en tanto que los paises industrializados crecieron en este mismo aspecto el 0.8% en el mismo periodo." (1)

Ante estos datos, resulta evidente cual es la situacion real de la relacion hombre-hombre y hombre-naturaleza, en cuanto al uso y abuso de la energia y sus productos.

Una vez ubicados en la realidad economica, social y ambiental, debemos enfatizar que la politica neoliberal, que inhibe al Estado en su papel protector y rector de las fuerzas del mercado en la sociedad y permite que sean las propias tendencias economicas las que determinen el movimiento del capital, es lo mas opuesto al principio del desarrollo sustentable. Este se define de la siguiente manera: "El desarrollo sostenible es el desarrollo que satisface las necesidades de la generacion presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. Encierra en si dos conceptos fundamentales:

- el concepto de "necesidades", en particular las necesidades esenciales de los pobres, a las que se deberia otorgar prioridad preponderante;

- la idea de limitaciones impuestas por el estado de la tecnologia y la organizacion social entre la capacidad del medio ambiente para satisfacer las necesidades presentes y futuras." (2)

Yo anadiria un tercer aspecto, que es el de la no sustentabilidad implicita en el concepto anterior. Porque la forma de desarrollo hasta nuestros dias ha sido no sustentable.

Las actividades economicas se agrupan en tres grandes rubros, a saber:

a) Primarias, referidas al sector agropecuario.

b) Secundarias, basicamente del sector industrial,

c) Terciarias, o de servicios, que es donde entra el turismo.

Vamos, pues, a analizar lo que es nuestro principal punto de apoyo: el proceso turistico. (Cuadro 2)

En todo este proceso, podemos observar que los aspectos economicos estan presentes. Por ejemplo, en el primer momento, en el origen, podemos encontrar a los turistas potenciales. Ahi necesariamente se llevaran a cabo los estudios de la demanda, ahi se realizara la promocion del producto, ahi se instalaran las agencias de viajes, etc. En el siguiente paso encontramos el transporte, y creo que sale sobrando cualquier explicacion ante la importancia que todos sabemos tiene este renglon. El tercer momento es el de la oferta, aun mas evidente que el anterior.

Ahora quisiera preguntar: ¿y a partir de que momento aparece en el proceso turistico la dimension ambiental? Yo señalaria que durante todo el proceso, porque en el origen o lugar habitual de residencia se da la contaminacion visual y auditiva a traves de carteles, folletos y una infinidad de formas propagandisticas, incluyendo los mensajes de radio, television y cinematograficos.

Tal vez les parezca absurda esta observacion, pero yo quisiera que, como ejemplo, reflexionaran sobre todo el gasto de papel (obtenido de la madera de los bosques) y la tinta (producto tambien de recursos naturales o, aun peor, quimicos), todas las emisiones electronicas o radiofonicas (originadas en la electricidad o la electronica) que consumen grandes cantidades de energia para fines comerciales, que finalmente se convierten en desechos o se transforman en otras formas de energia, a veces altamente daninas. ¿Existe alguna racionalidad, alguna forma de control sobre este uso indiscriminado para fines comerciales de los recursos disponibles? Porque si Mexico, Francia o Canada construyen presas para satisfacer la demanda de electricidad en las ciudades de Mexico, Paris o Toronto, y esta no es para uso domestico sino para los muy bellos anuncios luminosos de las transnacionales de bebidas embotelladas, o de muchos otros productos, asi como los costosisimos anuncios en la television, ademas de enriquecer a los concesionarios de estos servicios, nosotros pagamos con nuestros impuestos lo que el Estado entrega en bandeja de plata a unos cuantos particulares, por lo que la utilizacion y beneficios son muy desequilibrados en terminos sociales y ambientales.

Si con este ejemplo queda claro, no quisiera abundar con el transporte, donde las concesiones y los impactos ambientales son todavia mucho mas graves. Y ni que decir de los destinos turisticos, donde el uso del suelo, la construccion de hoteles, restaurantes y todo lo que compone el producto, generan relaciones mas complejas y mas injustas, ya que las comunidades anfitrionas son las mas afectadas por los desarrollos turisticos y las que menos beneficios reciben.

El ecoturismo no es una panacea, ni vendria a resolver todos los problemas ambientales, pero si tenemos en cuenta que es una de las principales actividades economicas en el mundo actualmente, podemos pensar que si logramos reducir los impactos ambientales negativos del turismo tradicional, a traves de la planeacion ambiental del turismo, lo que nosotros consideramos como ecoturismo, estariamos recuperando un poco el equilibrio perdido, tanto en lo ecologico como en lo social.

Muchas gracias

 

Jorge Chavez de la Peña es un consultor de ecoturismo, trabajando con grupos locales en Mexico. El dirige la seccion de turismo en la revista Kuanum, organo oficial de la Asociacion Mexicana de Agencias de Viajes (AMAV). Escribe al autor a Manchester 8, Apt. 3, Col. Juárez, 06600 Mexico DF; Tel. (5) 839-4223; Email: jorge_chavez65@hotmail.com

Jorge Chavez de la Peña is an ecotourism consultant who works with local groups in Mexico. He directs the tourism section of the magazine Kuanum, the official journal of the Mexican Association of Travel Agencies (AMAV). You can write the author at Manchester 8, Apt. 3, Col. Juárez, 06600 Mexico DF.; Tel: (5) 839-4223; Email: jorge_chavez65@hotmail.com

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