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Desarrollo sustentable y ecoturismo
por Jorge Chavez de la Peña

Noviembre 11 de 1997

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Tuxtla Gutierrez, Chiapas

ENCUENTRO DE ORGANIZACIONES INDIGENAS EJECUTORAS DE PROYECTOS ECOTURISTICOS

III Congreso Nacional Sobre Areas Naturales Protegidas de Mexico

"Dr. Miguel Alvarez del Toro"

 

Taller precongreso de analisis sobre planificacion y manejo de areas naturales protegidas:

Elementos para aprovechamiento y desarrollo de las ANP's

CONCEPTOS BASICOS

 

DESARROLLO Y SUSTENTABILIDAD

Osvaldo Sunkel, destacado asesor de la CEPAL, afirma: "Se entiende por desarrollo el proceso de transformacion de la sociedad que se caracteriza por la expansion de la capacidad productiva, el aumento de los promedios de productividad por trabajador y de ingresos por persona, los cambios en la estructura de clases y grupos y en la organizacion social, las transformaciones culturales y de valores, y la evaluacion de las estructuras politicas y de poder, todo lo cual permite elevar los niveles medios de vida. . . .

"El desarrollo, definido asi, se ha basado en la especializacion gradual del trabajo y los correspondientes cambios tecnologicos, asi como en la mayor utilizacion de la energia no-humana. El resultado ha sido el aumento de la productividad por hombre, lo que a su vez ha generado un excedente sobre lo necesario para reproducir la fuerza de trabajo. Este excedente se ha acumulado en forma de instrumentos de produccion, que han introducido el cambio tecnologico, con un creciente insumo energetico, lo que a su vez ha vuelto a elevar la productividad del trabajo, permitiendo nueva expansion del excedente, y asi sucesivamente. En este proceso de especializacion del trabajo, cambio tecnologico y creciente insumo de energia no solo ha aumentado la productividad, sino tambien la produccion, el volumen de la poblacion y los niveles de vida.

"Esto ultimo se ha realizado en forma muy dispareja entre clases y grupos, y proporciones importantes del excedente, de la innovacion tecnologica y del mejoramiento de la capacidad productiva, se han orientado hacia armamentos y otros usos contraproducentes para el bienestar humano, o que no contribuyen a el.

"Esta formulacion del proceso de desarrollo de las fuerzas productivas y de las relaciones sociales de la produccion se debe vincular directamente a la interaccion entre sociedad y naturaleza. En primer lugar, no es posible reproducir la fuerza de trabajo sino en la medida que se extraigan de la naturaleza los elementos necesarios, lo que supone cierta tecnologia. En segundo lugar, la materializacion del excedente en una fuerza de trabajo ampliada y en la disponibilidad de nuevos instrumentos de trabajo, tampoco es posible sino mediante una mayor extraccion de recursos naturales como agua, alimentos, fibras textiles, madera, minerales y energia, lo que vuelve a requerir cambios tecnicos.

"Es evidente que la biosfera condiciona las posibilidades de desarrollo, pues estas dependen en mayor o menor grado de la disponibilidad, tipo y forma, identificacion y utilizacion de sus recursos naturales, del acervo de conocimientos cientificos y tecnicos y de la acumulacion de capital fijo o medio construido, del tamaño y localizacion del pais y de las caracteristicas de su poblacion, clima, relieve, ubicacion geografica, entre otras. El proceso de desarrollo socioeconomico, a su vez, en virtud de que implica la utilizacion de recursos, generacion de desechos y otros procesos que alteran los ecosistemas, afecta con su dinamica, de diversas maneras, a la biosfera, y con ello al propio desarrollo, generando de este modo nuevas condicionantes para el proceso ulterior de desarrollo, y asi simultanea y sucesivamente. "

Por todo lo anterior, la concepcion de desarrollo seria "La forma en que el ser humano, en forma individual u organizado en grupos, toma de la naturaleza los recursos necesarios para su supervivencia en un grado que supera los procesos naturales y que responde a sus propias necesidades". En esta conceptualizacion estamos incluyendo en forma global, todos los parametros derivados de las estructuras sociales de organizacion y cientificas.

Podriamos decir, con palabras de Sunkel, "es preciso partir por reconocer que el desarrollo economico y social y el medio ambiente se condicionan mutuamente; es decir, la sociedad humana y su entorno biofisico natural y construido forman un solo sistema global de interdependencia". . . . . "Desde el punto de vista antropico, que es el unico que puede adoptarse desde la perspectiva del desarrollo, la sociedad humana esta inevitablemente obligada a transformar la naturaleza en su afan por sobrevivir y por mejorar sus condiciones de vida". . . . "Este condicionamiento mutuo entre la sociedad y la biosfera, planteado hasta aqui en terminos puramente abstractos y genericos, adopta formas especificas y concretas en las distintas etapas de la evolucion de la sociedad y en los diversos lugares en que ella ocurre".

Si estamos de acuerdo en el planteamiento sobre la forma en que el hombre obtiene los recursos que le permitiran "desarrollarse", la relacion "desarrollo-medio ambiente", sera evidente en la medida en que la refiramos a los diversos "estilos de desarrollo" seguidos en un lugar y tiempo determinados. La tendencia hacia la globalizacion, en terminos de un Nuevo Orden Economico Internacional (NOEI 1974), y que de hecho se ha venido dando progresivamente, a partir del año 1972, tomo un nuevo elemento: el ambiental. En ese año, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano, celebrada en Estocolmo, Suecia, recogio la creciente preocupacion por incorporar en los planes de desarrollo el aspecto ambiental. Su antecedente inmediato lo encontramos en la reunion de expertos en Founex, Suiza, el año de 1971, y recogido en el Principio 13 de la Declaracion de Estocolmo: "Principio 13: A fin de lograr una mas racional ordenacion de los recursos y mejorar asi las condiciones ambientales, los Estados deberian adoptar un enfoque integrado y coordinado en la planificacion de su desarrollo de modo que quede asegurada la compatibilidad del desarrollo con las necesidades de proteger y mejorar el medio humano en beneficio de la poblacion".

"Nuestro Futuro Comun" o Informe Brundtland, como tambien se le conoce, es un amplio y profundo estudio realizado por un grupo interdisciplinario e interinstitucional de personalidades de veintiun paises del orbe, con el afan de conocer a traves de razas y culturas de todas las latitudes, los origenes y genesis de la problematica socioeconomica y ambiental en que se debate el mundo actual.

El hallazgo de un denominador comun, que el informe sintetiza como degradacion medioambiental, encuentra su origen en un modelo de desarrollo seguido por las naciones industrializadas e imitado por las mas pobres. Esta degradacion se vincula a la pobreza y la desigualdad, incluyendo la presion demografica y los derechos humanos de los pueblos, asi como las relaciones economicas internacionales, el pago de la deuda externa y muchos problemas que demuestran la no sustentabilidad del modelo de desarrollo que se sigue actualmente.

La propuesta central de "Nuestro futuro comun", se dirige a las personas, a los gobiernos, a los empresarios, a la juventud, a los docentes, a los padres de familia y se resume en dos sencillas palabras: desarrollo sustentable y se expresa en la siguiente forma: "EL DESARROLLO SOSTENIBLE ES EL DESARROLLO QUE SATISFACE LAS NECESIDADES DE LA GENERACIoN PRESENTE SIN COMPROMETER LA CAPACIDAD DE LAS GENERACIONES FUTURAS PARA SATISFACER SUS PROPIAS NECESIDADES."

Enrique Provencio, actual presidente del Instituto Nacional de Ecologia, escribio recientemente un ensayo titulado "Problematica y oportunidades de la gestion ambiental en municipios metropolitanos", en el que aporta los siguientes conceptos: "El enfoque de desarrollo sustentable condensa una trayectoria de planteamientos y consensos internacionales en torno a la necesidad de lograr desarrollos nacionales que combinen positivamente los objetivos economicos, sociales y ambientales. Lo cual exige cambios graduales pero muy profundos en los patrones culturales, en el marco institucional y en la misma conduccion del desarrollo.

Para el desarrollo sustentable no existe una definicion conceptual unica, sin embargo, dos muy esclarecedoras y de alto consenso son:

"El desarrollo sustentable es un proceso de cambio en el cual la explotacion de los recursos, la direccion de las inversiones, la orientacion del desarrollo tecnologico y la evolucion institucional se halla en plena armonia y promueven el potencial actual y futuro para atender las aspiraciones y necesidades humanas." (COMISION BRUNDTLAND, 1987)

"El desarrollo sustentable es un cambio economico subordinado al caracter constante de las existencias naturales de capital: las existencias de bienes ambientales se mantienen a un valor constante, mientras que se permite que la economia se desarrolle con miras a alcanzar los objetivos sociales que se estimen apropiados". (PEARCE)

Harvey Brooks, investigador asociado de la Universidad de Harvard, expone en un articulo titulado "The concepts of sustainable development and environmentally sound technology", uno de los principales problemas al que se enfrenta actualmente la conceptualizacion del desarrollo sustentable: "It often seems that sustainability means whatever the speaker wants it to mean in order to support a particular value or political preference". (Con frecuencia parece que sustentabilidad significa lo que el usuario desea que signifique a fin de apoyar una valoracion particular o una preferencia politica. Traduccion libre) (Advanced Technology Assessment Systems (ATAS) Issue 7 Spring 1992. United Nations, N. Y.)

No obstante los ataques que acusan al desarrollo sustentable de parcialidad o ambig¸edad, la verdad es que su enunciacion ha metido en problemas a la mayoria de los paises del mundo, asi como al concepto economico neoliberal ya que hablar del equilibrio en la explotacion de los recursos y de una distribucion equitativa de los beneficos obtenidos, tanto entre las naciones como entre los individuos (ya que la pobreza se considera como una de las causas de la depredacion ambiental) y entre las generaciones (presente y futuras), directa o indirectamente esta poniendo en tela de juicio al modelo de desarrollo que la humanidad sigue hasta la fecha. La verdad es que el concepto del desarrollo sustentable se ha prestado a diversas interpretaciones, muchas de ellas eliminando los aspectos de equidad y enfatizando otros en beneficio de sus propios intereses.

Hasta aqui, por razones de tiempo, dejare estos aspectos conceptuales sobre el desarrollo y la sustentabilidad. Solo quisiera agregar que el factor demografico, tan utilizado como causa del deterioro ambiental, aunque es parcialmente valido como argumento, deberia ser analizado no solo por los paises desarrollados, cuyo interes por disminuir poblaciones depauperadas a cambio de mayor exportacion de tecnologia, es evidente. Las tesis neomalthusianas ignoran los avances cientificos y los mecanismos de equilibrio que podrian darse en nuestras sociedades, como el arraigo de los campesinos a la tierra. Pero la oferta de mano de obra barata para la industria, resultante de la emigracion campesina a las grandes urbes, les es mucho mas rentable como la mano de obra que ellos si importan, tanto en Francia (los arabes) como en Alemania (los turcos), como en Estados Unidos (los mexicanos), y hasta en Mexico mismo (los guatemaltecos), por solo dar algunos ejemplos.

El analisis del desarrollo y la alternativa que ofrece la sustentabilidad, son temas que rebasan con mucho las posibilidades de tiempo con las que contamos ahora, por lo que debo mencionar otros aspectos conceptuales basicos necesarios para aterrizar mi participacion.

TURISMO TRADICIONAL

Consideramos al turismo como un fenomeno social que ha estado vinculado a las estructuras socioeconomicas desde su origen. La base de este fenomeno reside en la forma que el ocio y el tiempo libre fueron adoptando historicamente.

En la Antigua Grecia, se afirma "que la actividad del ocio era la contemplacion, la mas alta actividad, ya que era parte del hombre que le igualaba a los dioses, la que mas le distinguia de los animales. La contemplacion es divina, ya que es una actividad igual a la de Dios."

El ocio se convertiria en un tiempo libre de trabajo y ocupado "especialmente en obras de ingenio, porque estas se toman regularmente por descanso de otras tareas."

Sin embargo, el ocio adquiere tambien un significado economico, ya que su practica genera utilidades que llegan a formar parte de toda una industria, particularmente a partir de la Revolucion Industrial, momento en que la jornada laboral se reduce y deja un "tiempo libre" que da margen para que el individuo cree de nuevo su capacidad fisica e intelectual, se "recree", goce de un tiempo de "re-creacion" para si mismo. En este lapso van a gastar parte de su ingreso en otra de las necesidades fundamentales, la recreacion, que se auna a los conocidos indicadores basicos de bienestar y calidad de vida del ser humano:

a) Alimentacion

b) Vivienda

c) Salud

d) Trabajo

e) Educacion

De esta manera, los recursos que sustentan la actividad turistica adquieren un valor economico tambien y se complementan con las estructuras necesarias para lograr la satisfaccion del objetivo turistico. Esto incorpora al mercado ya no solo aquellos insumos necesarios para la industria, sino que el tiempo libre y su forma ludica, la recreacion, se convierte tambien en parte de esa llamada "industria". Sobre este aspecto, considero importante aclarar el porque del termino "industria turistica", ya que considero una incongruencia seguir llamando a este fenomeno "Industria turistica", a menos que se este uno refiriendo a las empresas turisticas que sirven de apoyo a la actividad, tales como los hoteles, agencias de viajes, sistemas de reservaciones, restaurantes, etc., pues de la grafica anterior se desprende que dichas empresas participan de uno u otro momento, pero en forma parcial. En este mismo sentido, es importante recordar que en 1980 se llevo a cabo la Conferencia Mundial sobre Turismo en Manila, Filipinas, convocada por la OMT en la que se plasmaron principios mucho mas amplios que los que tradicionalmente se manejaban (y se siguen manejando por algunos sectores) a partir de las escuelas de turismo y hoteleria de Suiza, pioneras en este campo. En la Declaracion de Manila se incluyen aspectos politicos, culturales, educativos, ambientales, de calidad de vida y de confraternidad entre los pueblos del mundo. Ya en 1972 se habia realizado la Conferencia de Estocolmo sobre Medio Ambiente y Desarrollo, lo que tal vez incidio en la concepcion ampliada del turismo que se postulo en Manila. En 1982 se realizo en Acapulco, Mexico, la segunda reunion mundial del turismo y en Cocoyoc, Mexico, un tercer encuentro internacional, en los que se recogieron y actualizaron los planteamientos de la primera Declaracion.

Sergio Molina lo expresa en los siguientes terminos: "Mucho se ha discutido acerca de si el turismo es una industria o no lo es. En lo particular rechazamos la legitimidad del intento por industrializarlo, pero ello no quita que el modelo dominante del turismo en nuestra sociedad sea el industrial, o dicho en otros terminos: el modelo industria turistica. Por lo tanto resulta imposible sustraerse a la comprension y evaluacion de tal forma y contenido con que se manifiesta el turismo."

El turismo, como forma recreativa, tiene un auge cada vez mayor ya que el avance cientifico y tecnologico facilitan el acceso a un cada vez mayor porcentaje de poblacion, hasta llegar al turismo masivo del Siglo XX. Es decir, el turismo se convierte en un producto comercial, y asi se maneja hasta nuestros dias.

"El turismo visto como sistema esta integrado por un conjunto de partes o subsistemas que se relacionan para alcanzar un objetivo comun."

"Los objetivos del sistema turistico estan dirigidos tanto a los turistas como a los individuos que ocupan permanentemente el espacio en el cual se manifiesta el turismo, las comunidades locales o receptoras, integradas por personas que llegan a ser junto a los turistas los privilegiados del sistema."

Clare A. Gunn, en su libro "Tourism Planning", considera tambien a este fenomeno desde un punto de vista sistemico y lo denomina "Tourism Functional System", señalando como sus componentes los siguientes:

Tourists

Transportation

Attractions-Services-Facilities

Information-Direction

dando a cada uno un contenido especifico, que complementa todo el proceso turistico.

La necesidad de conciliar los intereses de los participantes en el fenomeno que, segun Manuel Baud-Bovy y Fred Lawson, se dividen en poblacion local, planificador, intermediarios, autoridades, inversionistas, administradores, operadores y tecnicos, con la base de los recursos y los servicios, propicia la busqueda de la formula de equilibrio y beneficio que proporciona la planeacion en base a su motivacion y el papel que desempeñan en el proceso turistico.

En 1974, el Sr. Arthur Haulot, a la sazon Comisario General de Turismo de Belgica, publico su tesis doctoral "Tourisme et environnement" donde define medio ambiente en los siguientes terminos: "L'environnement est donc pour nous, au sens de notre travail, l'ensemble des elements du milieu humain historique et culturel, physique et moral, geographique et technique, susceptibles d'affecter le mouvement touristique ou d'etre eux-memes affectes". ("El medio ambiente es por tanto para nosotros, en el sentido de nuestro trabajo, el conjunto de elementos del medio humano, historico y cultural, fisico y moral, geografico y tecnico, susceptible de afectar el movimiento turistico o de verse ellos mismos afectados por el"). (Traduccion libre).

Comparando esta propuesta con el concepto vertido al inicio de este trabajo, encontramos un gran paralelismo en la forma de concebir el entorno en un sentido amplio, holistico, aplicado en particular al movimiento turistico.

AREAS NATURALES PROTEGIDAS (ANP) Y ECOTURISMO

Al abordar este aspecto, voy a tratar indistintamente los aspectos turisticos y su desarrollo, ya que se iran complementando reciprocamente. Por lo que en primer lugar abordare un evento de suma importancia para nuestro tema.

A Mexico le cabe la satisfaccion de haber sido el primero en la region latinoamericana, en crear las dos primeras areas protegidas:

1) la Reserva Forestal Desierto de los Leones en 1876, durante la gestion presidencial de Sebastian Lerdo de Tejada

2) la Reserva Forestal El Chico, Hidalgo, en 1898, durante el regimen de Porfirio Díaz.

En nuestros dias, las anp tienen diversas categorias. Las que se reconocen en 1992 por la UICN (Union Internacional para la Conservacion de la Naturaleza), son diez, a saber:

CLASIFICACION DE ANP MEXICO

I RESERVA CIENTIFICA 3

II PARQUE NACIONAL 48

III MONUMENTO NATURAL -

IV RESERVA NATURAL MANEJADA 2

V PAISAJE PROTEGIDO -

VI RESERVA DE RECURSOS -

VII RESERVA ANTROPOLoGICA -

VIII AREA DE USO MULTIPLE 3

IX RESERVA DE LA BIOSFERA 22

X SITIO DE PATRIMONIO MUNDIAL _______

T O T A L 78

COMBINADA 1

INDEFINIDA 1

Este Programa señala algunas deficiencias graves en la cobertura de algunos ecosistemas como los siguientes:

- Bosque tropical caducifolio

- Bosque tropical perennifolio

- Bosque de coniferas y encino

y propone aumentar la extension de anp en base a nuestra biodiversidad, considerando como ejemplo, que Guatemala tiene el 30% de su territorio sometido a un regimen de conservacion, Costa Rica, el 25% y Chile 12%. Mexico cubria 10 millones de has., un poco mas del 5% del territorio nacional.

Es indudable que Mexico necesita ampliar la cobertura de sus anp, pero yo preguntaria: ¿es esto suficiente? ¿Lograremos proteger a las especies de flora y fauna mientras seguimos dañando a las comunidades campesinas, indigenas u otras? Para mi la respuesta es negativa, ya que las simples acciones conservacionistas no lograran modificar la relacion Hombre-Naturaleza-Energia.

Esto lo digo teniendo en mente el ecoturismo. De nada sirve que hagamos un excelente Proyecto, si paralelamente no abordamos otros aspectos basicos para el exito de nuestro objetivo. Por lo que mi propuesta en este renglon es la incorporacion de una vision multidisciplinaria que conjugue las necesidades sociales sobre la base de un desarrollo sustentable con la imperiosa necesidad de conservar y proteger los ecosistemas mas amenazados por la actividad humana.

Existe la triste experiencia que en las anp donde la presencia antropica ha sido prohibida o disminuida, se da el clandestinaje y la violencia al margen de la ley, algunas veces provocada por la necesidad de sobrevivencia y otras por la intencion de conservar privilegios personales.

Aqui propongo el establecimiento de la vinculacion forzosa que debe existir entre la etica del desarrollo y la necesidad de mantener formas de proteccion de ecosistemas de todas las categorias.

Cuarto punto: ¿Que es el ecoturismo?

Historicamente el turismo como tal es un fenomeno social reciente, que se convierte en un importante factor de desarrollo en nuestro siglo, debido por una parte a los avances de los medios de transporte y de comunicacion y, por la otra, a las conquistas laborales. Como disciplina se ubica en el campo de las ciencias sociales y el Prof. Hector Manuel Romero, acucioso investigador, lo define como el "Fenomeno que une y vincula en una u otra forma a toda la comunidad y que, en fecundo proceso de transculturacion, en ella influye en lo economico, en lo cultural, en lo emotivo, en lo religioso, en lo idiomatico, en lo ideologico...". Jose Ignacio de Arrillaga aporta la siguiente definicion: "El turismo es todo desplazamiento temporal determinado por causas ajenas al lucro, el conjunto de bienes, servicios y organizacion que en cada nacion determinan y hacen posible esos desplazamientos y las relaciones y hechos que entre estos y los viajeros tienen lugar." Tomando los principales elementos del proceso, podriamos definirlo en terminos generales como el desplazamiento de un individuo o grupo de ellos, desde su lugar habitual de residencia hacia un destino en forma temporal, con diferentes fines sin percibir una remuneracion. Este proceso social puede plasmarse graficamente con el siguiente esquema:

MARCO JURIDICO

VIAJE

(Transporte)

ORIGEN DESTINO

(Demanda potencial) (Oferta)

(Promocion, agencias (Hoteles, agen-

de viaje, etc.) cias de viaje, co-

munidad anfi-

triona, restau-

rantes, etc.)

REGRESO

Hay diversos matices en este aspecto, como por ejemplo la Organizacion Mundial de Turismo (OMT) establece que un turista debe permanecer mas de 24 horas en el destino y tambien se establece una cierta distancia, etc. No obstante, debido a las modalidades que la actividad ha ido adoptando, estos conceptos un tanto rigidos se estan modificando paulatinamente.

El turismo no escapo, por desgracia, al patron de conducta depredadora del sector primario y de la industria. Al darse el desplazamiento del lugar habitual de residencia, el turista nunca penso en las consecuencias que iba a tener el uso indiscriminado y dispendioso de combustibles, la generacion de basura, la modificacion del paisaje natural en el destino, la alteracion de los usos y costumbres de la comunidad receptora, la contaminacion de playas o bosques, el derroche de agua y otros aspectos producto de un modelo de consumo y muchos perjuicios mas. Lo anterior se dio en aras de un beneficio economico a corto plazo, que consideraba que los recursos naturales eran inagotables y que la creacion de empleos y el ejercicio del tiempo libre, eran razones mas que suficientes para arrasar el entorno sin miramientos.

ECOTURISMO

Debido a la preocupacion mundial sobre la condicion de deterioro de nuestro planeta, que nos ha llevado a revisar y replantearnos las formas que la humanidad ha seguido para satisfacer sus necesidades, en nuestros dias ha surgido una poderosa tendencia a considerar el medio ambiente como uno de los principales factores dignos de consideracion en relacion a la actividad turistica. En este sentido ha habido algunas publicaciones, entre las que encontramos "Ecoturismo: potenciales y escollos" de Elizabeth Boo, "Ecotourism and resource conservation. A collection of papers", compilacion de Jon A. Kusler, "Estrategia nacional de ecoturismo para MÎxico", de Hector Ceballos-Lascurain, "Turismo y ambiente" de Luis Casasola, "Turismo y ecologia" de Sergio Molina, "Turismo y medio ambiente" de Roberto Boullon, y la mas remota que obra en mi poder: "Tourisme et environnement, a la recherche d'un equilibre", de Arthur Haulot, publicada en Francia por Marabout en 1974.

"Una orientacion del ecoturismo lo equipara a un turismo de naturaleza: "El uso racional y sostenido de los ecosistemas, sin que el movimiento de poblacion temporal (turistas) modifique el ciclo vital o la autoecologia del atractivo turistico que es visitado." "Ecoturismo como aquella modalidad turistica ambientalmente responsable consistente en viajar o visitar areas naturales relativamente sin disturbar con el fin de disfrutar, apreciar, y estudiar los atractivos naturales (paisajes, flora y fauna silvestres) de dichas areas, asi como cualquier manifestacion cultural (del presente y del pasado) que pueden encontrarse ahi, a traves de un proceso que promueve la conservacion, tiene bajo impacto ambiental y cultural y propicia un involucramiento activo y socioeconomicamente benefico de las poblaciones locales" (Ceballos-Lascurain, 1993b). La propuesta que hago en mi tesis de grado, "Ecoturismo, conceptualizacion y metodologia", es sobre un turismo ambientalmente planificado (tap) ya que retoma el termino ecoturismo, pero no en el sentido de pasear turistas en la naturaleza sino como Turismo Ambientalmente Planificado (TAP): "Proceso turistico planificado en su desarrollo e interrelacion con el medio ambiente". Otras definiciones, citadas en el documento "Mundo Maya: plan preliminar de mercadeo", elaborado por la Asistencia Tecnica de las Comunidades Europeas en julio de 1992, proponen: "El turismo que consiste en realizar viajes a areas naturales relativamente sin disturbar o sin contaminar, con el objetivo especifico de estudiar, admirar y gozar el panorama junto con sus plantas y animales silvestres, y asi mismo cualquier manifestacion cultural (pasada y presente) que se encuentre en estas areas." "El punto principal consiste en que la persona que practique el turismo ecologico tiene la oportunidad de sumergirse en la naturaleza de una forma que no se encuentre disponible en el ambiente urbano". (Elizabeth Boo, siguiendo a Ceballos-Lascurain). "El Turismo sensible al medio ambiente se identifica con el mercado masivo que depende de la calidad del ambiente. Sus clientes son viajeros que evaluan factores ambientales cuando escogen entre destinos competitivos: arrecifes vigorosos, agua contaminada, ruido, volcanes boscosos. Segun el estudio de la Economic Intelligence Unit, el valor de este tipo de turismo en el mundo se estima en unos 50 mil millones de US dolares para 1989 (Jenner & Smith 1992). Su tamaño y crecimiento es uno de los grandes desafios de la industria del turismo y con este mercado el impacto socioeconomico puede ser, a corto plazo, grande. Pero debe destacarse, su potencial destructivo respecto al patrimonio natural y cultural, dado el caracter masivo de su demanda". "El turismo orientado a la naturaleza se fundamenta principalmente en el comportamiento y la motivacion del posible cliente: un viaje de placer inspirado primordialmente por las caracteristicas naturales de un area determinada. El viaje tiene como objetivo especifico experimentar este ambiente natural, estudiandolo, admirandolo o disfrutandolo." "El ecoturismo, por su parte, se apoya en actividades orientadas a la naturaleza, busca que el viaje mismo tenga un bajo impacto sobre el medio ambiente y pretende reducir el consumo de los recursos naturales. Segun Lillywhite (1991), esta actividad es incompatible con el turismo de masas e implica que el control del desarrollo del turismo debe estar en manos del destino y no en manos de los operadores de turismo." "Finalmente, destacamos al turismo sostenible que no se perfila simplemente como una modalidad del turismo vinculada con el medio ambiente, sino que es un concepto mas complejo que representa una vision de desarrollo que reformula las estrategias de crecimiento predominantes durante las decadas de los cincuentas y los sesentas."

A partir de estas definiciones, encontramos que, a grosso modo, las dos grandes tendencias sobre la conceptualizacion del ecoturismo se ubican:

1) en un turismo de naturaleza,

2) en un turismo sustentable.

Sobre el concepto de medio ambiente, categoria esencial para la comprension de las propuestas señaladas, "Nuestro Futuro Comun" (Informe Brundtland), afirma: "El medio ambiente no existe como esfera separada de las acciones, ambiciones y necesidades humanas, y las tentativas para defenderlo aisladamente de las preocupaciones humanas han hecho que la propia palabra "medio ambiente" adquiera una connotacion de ingenuidad en algunos circulos politicos. La palabra "desarrollo" tambien se ha reducido en ocasiones a expresar algo muy limitado, algo asi como lo que "las naciones pobres deberian hacer para llegar a ser mas ricas", lo cual ha dado lugar a que el tema fuera automaticamente descartado por muchas personas en los foros internacionales, al considerar que concierne a los especialistas, a aquellos que se ocupan de cuestiones relacionadas con la "asistencia al desarrollo".

"Pero el "medio ambiente" es donde vivimos todos, y el "desarrollo", es lo que todos hacemos al tratar de mejorar nuestra suerte en el entorno en que vivimos."

Para identificar el Ecoturismo TAP, a partir de los cuatro momentos del proceso turistico, es evidente la necesidad de integrar diferentes areas del conocimiento que nos auxilien a reconocer el objeto de estudio de una manera mas precisa. Este objeto de estudio se compone de las categorias turismo y medio ambiente. El termino ecoturismo tambien se estaria refiriendo a un objeto de estudio compuesto por dos disciplinas: la ecologia y el turismo. En ambas planteamientos, el concepto de turismo es el mismo pero el otro elemento, la ecologia o el medio ambiente tienen importantes connotaciones diferentes. Para ello, es necesario entender al medio ambiente como el conjunto de elementos naturales y sociales interrelacionados e interdependientes en un espacio y tiempo determinados.

Quiero insistir que el termino ecoturismo, palabra de nuevo cuño, se compone del prefijo eco que proviene de ecologia y de turismo, este ultimo termino conocido desde el siglo pasado y que a su vez proviene del frances tour y el sufijo ismo. Este analisis etimologico es muy importante, ya que hay quienes incluso afirman que el prefijo eco tambien proviene de eco-nomia. Ateniendonos a la primera connotacion, ecoturismo vendria a ser un nuevo objeto, ya que conjuga a una de las ciencias naturales, la ecologia, y por la otra al turismo, perteneciente al campo de las ciencias sociales.

¿Por que es que nosotros planteamos el ecoturismo en este sentido? Consideramos que el termino, afortunado por cierto pero no concebido como turismo de naturaleza, define un nuevo objeto de estudio, algo no existente con anterioridad y que al conjugar dos campos del conocimiento, debe incluir ambos aspectos en una forma holistica, ya que los estudios del medio ambiente no deben aislar ese objeto, so pena de repetir el grave error que la Humanidad cometio al separar las ciencias en tal forma que, en terminos generales, un biologo no es capaz de abordar la conducta de la especie humana y un sociologo no es capaz de comprender la conducta de la naturaleza. El haber separado el conocimiento en estancos cientificos, provoco que los estudiosos de cualquier disciplina llevaran a cabo sus descubrimientos ignorando los efectos que podrian causar en otros ambitos.

Ya para terminar, quiero presentar el cuadro elaborado por el investigador chileno Hector Sejenovich que compara la planificacion tradicional, con la que incorpora la dimension ambiental. De su lectura, se desprende evidentemente que el camino ambiental que hemos escogido, es mucho mas complicado pero mucho mas equilibrado en lo ecologico y en lo social.

La conceptualizacion de un Turismo Ambientalmente Planificado (Ecoturismo TAP), presenta tres caracteristicas basicas:

a) la multidisciplinariedad

b) el desarrollo sustentable

c) la planeacion participativa

y se expresa en una metodologia holistica. Para que sea ecoturismo en el sentido que nosotros lo definimos, debe incorporar en una forma equilibrada tanto a la comunidad receptora como a todos los actores del proceso, particularmente en su relacion con el entorno, es decir, debe adoptar una dimension ambiental y una planeacion participativa.

El ecoturismo concebido como turismo ambientalmente planificado o ecoturismo tap, plantea la necesidad de realizar la actividad en forma racional, equilibrada, con una metodologia que denominamos antroponatural y que contempla todo lo hasta aqui mencionado en tres fases:

A. Fase social.

1) Marco legal. En terminos generales, como primer paso debera revisarse la legislacion vigente, tanto federal como estatal, para, como producto ultimo de este paso, elaborar y discutir el Reglamento Interior de la comunidad en cuanto a su propia estructura y al funcionamiento del TAP en lo particular.

2) Diagnostico socioeconomico. Esta investigacion debe definir las variables sobre las cuales se analizara la calidad de vida de la comunidad y los objetivos que se persiguen, de manera que se puedan establecer controles de los avances que se lleven a cabo en el Proyecto. Asimismo, la problematica socioeconomica (empleo, vivienda, salud, educacion, etc.), cultural y religiosa podran plantearse en forma coherente a partir de los datos que arrojen las encuestas y entrevistas aplicadas en la comunidad.

3) Educacion ambiental (ea). Teniendo como base los principios enunciados a partir de 1977 en la Conferencia de Tbilisi, Georgia, ex-Union Sovietica, esta debe impartirse a todos los actores del proceso turistico y recibir en diferentes grados y formas (capacitacion y educacion formal, no formal e informal) informacion y educacion sobre el valor de los recursos naturales y su funcion, asi como la importancia del manejo etico y equitativo de los beneficios en forma equilibrada. La discriminacion, la explotacion y la enajenacion de los grupos nativos y anfitriones no puede permitirse en un enfoque de Ecoturismo TAP.

Para ello, los cursos que se organicen y las campañas de sensibilizacion deben partir de la planeacion participativa y abarcar a niños, adolescentes y adultos, considerados en grupos conforme a su perfil, tanto en lo que se refiera a los turistas como a los demas participantes. La reglamentacion de las actividades resulta de primordial importancia para la consecucion de los objetivos de este paso metodologico.

B. Fase antroponatural.

4. Ordenamiento antroponatural. En el trabajo de investigar la cantidad de plantas y animales (es decir, flora y fauna) existentes en la zona de estudio asi como los elementos abioticos que la integran, no se puede prescindir del enfoque antropico sin que este sea preponderante en este paso. Se trata de averiguar la evolucion de las especies existentes en el lugar en forma natural y en forma inducida por la presencia del hombre. etc., se integran en el ordenamiento. La Comision de Desarrollo y Medio Ambiente de America latina y el Caribe, en "Nuestra Propia Agenda" señala lo siguiente en relacion al ordenamiento del territorio: "El desarrollo sustentable no puede dejarse enteramente a los albures del mercado. La conformacion de una relacion satisfactoria entre la sociedad y la naturaleza implica, necesariamente, prever con suficiente antelacion los daños ecologicos que las actividades humanas ocasionan -algunos de los cuales pueden ser de caracter irreversible- de manera que podamos tomar las medidas requeridas para mitigarlos o evitarlos antes de que ocurran. ...

El ordenamiento del territorio, como una de las estrategias fundamentales, a nuestro juicio, para alcanzar el desarrollo sustentable, aporta el camino que conduce a buscar una distribucion geografica de la poblacion y sus actividades, de acuerdo con la integridad y potencialidad de los recursos naturales que conforman el entorno fisico y biotico, todo ello en la busqueda de unas condiciones de vida mejores. El ordenamiento territorial se inscribe, entonces, dentro de las formas para planificar el futuro."

5. Capacidad de carga. Al obtener los resultados del paso metodologico anterior, podran establecerse los umbrales de uso fisico de los recursos en estudio, con el fin de definir la carga que podran soportar en determinado tiempo en un espacio delimitado. Es decir, la explotacion ecoturistica de los recursos se determinara por su capacidad para ser utilizados sin menoscabo de su calidad y sin verse afectados en sus formas de reproduccion naturales. Las otras formas de capacidad de carga propuestas por Miguel Cifuentes en el ensayo "Determinacion de capacidad de carga turistica en areas protegidas", deberan aplicarse tambien.

6. Impacto ambiental. Segun lo establecen los ordenamientos respectivos y en base a los resultados de las investigaciones precedentes, la actividad ecoturistica que pueda desarrollarse se programara sin llegar a producir un impacto ambiental negativo, lo que podra determinarse en el Programa de manera especifica, a fin de establecer los pasos a seguir y definir los controles necesarios, conforme a los criterios que el INE tiene señalados. Diferentes mecanismos tecnicos podran establecerse con el trabajo conjunto de expertos y de la comunidad.

C. Fase tecnica

7) Tecnologia ambiental. El diseño de la infraestructura necesaria como apoyo a los servicios ecoturisticos, debera tomar en cuenta la informacion arrojada por las investigaciones precedentes. Particularmente, los estudios edafologicos, hidrologicos, floristicos, etc., serviran para ubicar las diferentes instalaciones asi como los servicios de luz, drenaje y otros. Este paso metodologico, aunque complementario, es fundamental ya que todo lo anterior perderia su valor si no se concretara en formas adecuadas al paisaje y al medio ambiente en general. Aqui tambien es muy importante la organizacion de la comunidad para prestar su apoyo en el trabajo fisico que habra de realizarse.

Quisiera aclarar que esta propuesta metodologica no tiene que realizarse forzosamente en ese orden, dependiendo de la disponibilidad de informacion y la complejidad del proyecto.

8. Estudio tecnico. Este paso que proponemos como ultimo, es el que se lleva a cabo en primer termino en los proyectos tradicionales, es decir, un estudio de mercado en el que predomina un criterio a corto plazo, economicista, dandose preferencia al capital sobre el aspecto social y el ecologico. En nuestra propuesta metodologica, no se puede realizar una investigacion de mercado sin que se considere ademas del costo-beneficio economico, el social y el ecologico. Por lo que es hasta este momento cuando en realidad se puede llevar a cabo este estudio, una vez que se cuenta con la informacion señalada.

PERSPECTIVAS DEL ECOTURISMO EN ANP'S

En este ultimo apartado de mi participacion, les presentare en primer termino algunos datos proporcionados por la Organizacion Mundial de Turismo (OMT), relativos a las tendencias del turismo mundial en relacion a areas naturales. En segundo termino, presentare la Declaracion de Caracas de 1992 y los Objetivos del Turismo en Parques Nacionales, aprobados en 1992 en el Taller Internacional sobre Politicas de Turismo en Parques Nacionales y otras Areas Protegidas, realizado en Puerto La Cruz, Venezuela.

OBJETIVOS DEL TURISMO EN PARQUES NACIONALES

- Mejorar e incrementar el nivel de conciencia publica sobre la contribucion de las

areas naturales protegidas al desarrollo de la sociedad.

- Optimizar los beneficios derivados de la actividad turistica en las areas naturales

protegidas, minimizando los impactos negativos sobre los recursos naturales y

culturales presentes en ellas y en las zonas aledañas.

- Propiciar la integracion de las comunidades locales y regionales en la planificacion

y desarrollo de la actividad turistica.

- Regular, encauzar y orientar apropiadamente la actual y creciente demanda por

realizar actividades turisticas en areas naturales protegidas, tanto desde el punto

de vista de los usuarios, como de los inversionistas y de las comunidades locales.

- Demostrar a nivel regional, nacional y local, las ventajas y oportunidades que

ofrece la conservacion del paisaje en su estado natural, con el proposito

de facilitar el uso publico del mismo en forma regulada, con lo que se incrementa y

mejora la conservacion de ecosistemas ubicados fuera de las areas protegidas."

Yo añadiria que tambien contribuye al bienestar de los seres humanos.

NOSOTROS, LOS PARTICIPANTES DEL CONGRESO DE CARACAS:

1. REAFIRMAMOS la responsabilidad de la humanidad para salvaguardar el mundo viviente;

2. ENFATIZAMOS la importancia espiritual, economica, cientifica y cultural de los parques nacionales y otros tipos de areas protegidas.

3. SUBRAYAMOS que la conservacion de la biodiversidad mundial y el logro de un desarrollo sostenible depende de que se lleve a cabo una accion internacional eficaz y vigorosa para reformar los sistemas economicos y comerciales del mundo, y para detener la contaminacion planetaria que presagia cambios climaticos;

4. HACEMOS UNA VIGOROSA Y URGENTE LLAMADA a todos los gobiernos, autoridades regionales y locales e instituciones internacionales para que incorporen a las areas protegidas como parte integral de sus politicas, programas, planes y proyectos de desarrollo;

5. ANIMAMOS a las comunidades, organizaciones no gubernamentales e instituciones del sector privado para participar activamente en el establecimiento y manejo de parques nacionales y areas protegidas;

6. URGENTEMENTE EXHORTAMOS a todos los gobiernos, autoridades locales, instituciones internacionales y organizaciones no gubernamentales para que informen y eduquen a todos los sectores de la sociedad acerca de la importancia de las areas protegidas y de los beneficios sociales, economicos y ambientales que proveen, para que de esta forma el publico se convierta en parte activa y promotor vital de su proteccion.

7. INSISTIMOS EN QUE la industria (incluyendo el turismo, la agricultura, la silvicultura y la extraccion de petroleo y minerales), debe adoptar las mas rigurosas normas de proteccion ambiental y de esta manera eliminar impactos nocivos sobre las areas protegidas;

8. HACEMOS UN FUERTE LLAMADO a la industria, especialmente a las corporaciones multinacionales y a los gobiernos, para que se aseguren de que toda explotacion (o aprovechamiento) de la biodiversidad se ciña a los rigurosos controles que establezca el Estado soberano correspondiente;

9. RECALCAMOS el papel vital de la educacion ambiental y exhortamos a los gobiernos a fortalecer sus programas, especialmente dentro de y relativo a parques nacionales y areas protegidas, mediante el establecimiento de las organizaciones nacionales apropiadas que desarrollen y coordinen este proceso;

10. ENFATIZAMOS que, aunque los parques nacionales y areas protegidas revisten una importancia especial, todas las tierras y mares deberan ser manejados a modo de mantener (o restaurar) la mas alta calidad ambiental que sea posible;

11. SUBRAYAMOS la necesidad de que existan mecanismos de cooperacion y asistencia internacionales que hagan que los mas recientes avances cientificos y tecnologicos esten al alcance de todos los gobiernos y especialmente de las autoridades responsables de las areas protegidas."

Mi intencion al presentar estos dos ultimos documentos, es el de no seguir discutiendo problemas que ya han sido analizados y superados en muchos aspectos, hace muchos años... pero solo en teoria. Ojala que de aqui surgieran las propuestas que nos ayuden a llevar a la practica el codigo semantico y axiologico comun que permita al ecoturismo convertirse en el instrumento idoneo para alcanzar la equidad social y y el equilibrio ecologico, porque ambos aspectos van de la mano.

Muchas gracias

 

Jorge Chavez de la Peña es un consultor de ecoturismo, trabajando con grupos locales en Mexico. El dirige la seccion de turismo en la revista Kuanum, organo oficial de la Asociacion Mexicana de Agencias de Viajes (AMAV). Escribe al autor a Manchester 8, Apt. 3, Col. Juárez, 06600 Mexico DF; Tel. (5) 839-4223; Email: jorge_chavez65@hotmail.com

Jorge Chavez de la Peña is an ecotourism consultant who works with local groups in Mexico. He directs the tourism section of the magazine Kuanum, the official journal of the Mexican Association of Travel Agencies (AMAV). You can write the author at Manchester 8, Apt. 3, Col. Juárez, 06600 Mexico DF.; Tel: (5) 839-4223; Email: jorge_chavez65@hotmail.com

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