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Un proyecto para pasear por las nubes
Ecoturismo comunitario en la Sierra Norte de Oaxaca
por Jorge Favela Fierro

Julio/July 1999

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Muy alto entre los macizos rocosos del Sistema Montañoso del Norte de Oaxaca, Mexico, entre las nubes traidas desde el Golfo de Mexico por el viento se encuentra uno de los proyectos de ecoturismo comunitario mas interesantes que he visitado ultimamente y donde las comunidades zapotecas que ahi viven se llaman a si mismas "el pueblo de las nubes". Se trata del proyecto de ecoturismo Sierra Norte de Oaxaca.

Localizado a mas de 3,000 metros de altura sobre el nivel del mar y a una hora y media al este de la ciudad de Oaxaca, esta iniciativa nace hace en el año de 1997 a partir de la necesidad de crear una alternativa economica de desarrollo para las ocho comunidades de la Sierra Norte llamadas tambien los Pueblos Mancomunados, ante el inminente deterioro de sus fuentes tradicionales de ingresos, la explotacion forestal y la mineria. Consistente con la ancestral tradicion zapoteca de respeto y cuidado por la naturaleza, el ecoturismo es pieza fundamental en el esquema de conservacion de los bosques y demas recursos naturales de la zona.

El proyecto puede visitarse durante todo el año, siendo necesario recabar un permiso de acceso en las oficinas de informacion turistica de cada comunidad. Es muy recomendable, especialmente si es la primera vez que se visita el lugar, contratar alguno de los paquetes que ofrece Expediciones Sierra Norte de Oaxaca, la empresa comunitaria encargada de operar los tours, ya que existen infinidad de rutas y parajes que visitar, y solamente un guia local es capaz de llevarnos por las mejores rutas de acuerdo a los intereses particulares de cada quien.

Utilizando cualquiera de sus tres panoramicos accesos de terraceria, en los cuales podemos disfrutar de un sorprendente cambio de clima y vegetacion, encontramos un area de gran importancia ecologica a nivel global, que abarca 29,000 hectareas de bellos y bien conservados bosques de pino y pino encino principalmente. Los recorridos generalmente parten desde  Benito Juárez, una poblacion donde Expediciones Sierra Norte de Oaxaca cuenta con un albergue muy bien equipado y renta de bicicletas de montaña de buena calidad, y equipo adicional como cascos y botella de agua. Desde este punto parten rutas de ciclismo de montaña de diferentes niveles, caracteristicas y para todos los gustos, ya que podemos encontrar desde amplios caminos de terraceria con pendientes moderadas hasta "single tracks" que ponen a prueba la destreza del ciclista mas experimentado. Para los entusiastas de la caminata existen igualmente una gran cantidad de rutas y lugares que visitar, especialmente el Mirador de Benito Juárez, Piedra Larga y la Peña del Calvario desde donde pueden disfrutarse vistas espectaculares del Valle de Oaxaca y de las sierras y valles  vecinos. Otros lugares de que vale la pena visitar son el  "Ojito de agua" (un sitio en donde nace el agua de una piedra) y el "Cañon del coyote", bellisima formacion rocosa con cuevas, peñascos y desfiladeros impresionantes.

 Recorrer la zona completamente toma aproximadamente entre tres y cuatro dias con recorridos combinados en bicicleta de montaña y caminata, las comidas pueden hacerse en los comedores de las comunidades, en donde podemos probar la excelente comida tradicional oaxaqueña. Al caer la noche se puede dormir en alguno de los hoteles comunales o en las cabañas pertenecientes al proyecto, construidas con los sistemas tradicionales de la zona. Si se prefiere, y si el clima lo permite, acampar es una magnifica opcion pues en una noche clara puede observarse las estrellas como en pocos lugares.

Algo admirable dentro del proyecto, y que es raro encontrar en muchos otros proyectos comunitarios, es el convencimiento y las ganas con las que todos los miembros de los Pueblos Mancomunados apoyan y trabajan por lograr que el ecoturismo se convierta en una alternativa productiva real para ellos, una alternativa que permitira salvar sus recursos naturales y su tradicional manera de vivir. Ademas la hospitalidad y el calor humano que recibe el visitante de los pobladores en las comunidades y caminos es una experiencia inolvidable.

Actualmente, el proyecto Sierra Norte de Oaxaca se encuentra gestionando el financiamiento para iniciar su segunda fase en la cual se llevaran a cabo las siguientes actividades necesarias para el buen funcionamiento del proyecto: capacitacion para guias, señalizacion de rutas, diseño e impresion de un catalogo de rutas y servicios, ampliacion de la capacidad en el hospedaje, adquisicion y mejoramiento de los equipos de ciclismo, campamento, transporte y radio-comunicacion. Ademas se promoveran iniciativas que daran solidez al espiritu conservacionista del proyecto, estos son los programas de educacion ambiental para la poblacion, el establecimiento de proyectos productivos asociados en cada comunidad y el programa de practicas ecologicas en los albergues (captacion de agua de lluvia, reutilizacion de aguas grises, calentadores solares, compostas y reciclaje de desechos).

Un proyecto exitoso es aquel en el cual todos sus elementos funcionan de manera equilibrada y armoniosa, y en los tiempos adecuados, el proyecto Sierra Norte de Oaxaca cuenta con esta caracteristica que permitira desde ya la coexistencia del turismo, de las tradiciones milenarias de los dueños del lugar y de la preservacion de la naturaleza.

Si se desea mas informacion sobre como llegar al proyecto y los precios de los paquetes que se ofrecen, comunicarse a Expediciones Sierra Norte de Oaxaca con Adriana Guzman al telefono (951) 395-18, fax (951) 514-19 o al correo electronico Email: sierra_norte@infosel.net.mx.

Jorge Favela es un consultor en ecoturismo que ha trabajado en el Instituto Nacional de Ecologia y en el Fondo Mexicano para la Conservacion de la Naturaleza, A.C. Sus estudios abarcan campos tan diferentes como la biologia y la administracion de empresas, y dedica su tiempo libre a la practica del ciclismo de montaña, la natacion y el triatlon. Actualmente asesora diversos proyectos relacionados con el ecoturismo y el turismo de aventura, incluyendo el Proyecto Sierra Norte de Oaxaca. Email

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