Photo: Garden Santa (Some rights reserved)

From the archives: February 1998
Bridges and Borders: Ecotourism Gurus Getting in the Way?

“Ecotourism guru.”

This phrase is applied quite liberally to a number of scholars, consultants and entrepreneurs, but I have yet to figure out what it means. Perhaps we are so desperate that someone actually have a handle on all of the components of ecotourism, we agree to agree with others’ interpretations of what defines genius.

One of the many problems – or challenges – of ecotourism is that this field combines the specialization of both environmental conservation and the tourism industry. It is difficult to master either component, let alone both. Perhaps we need to acknowledge that there are no experts, but there are people who are moving up the learning curve faster than others.

This past month I have had the pleasure of speaking on ecotourism at a number of conferences, including the Responsible Travel Expo in San Francisco and the Retos de Ecoturismo conference in Monterrey, Mexico. Speaking on familiar themes – the need to share information, to cooperate in educational endeavors and the great importance of the promotion of smaller eco-friendly destinations throughout Latin America – I found people were more ready than ever to set aside personal egos and work together.

I created this journal El Planeta Platica because as a rule in the United States, we don’t hear much about Latin America, and if we do, certainly not about parks and recreational tourism. But why not? I could cite the list of statistics on biodiversity, but to be honest, I’m attracted by the region’s friendliness. I’ve traveled in many countries, but not all. And since I’m always drawn to parks and reserves and environmentalists in general, I strike up conversations with great individuals running great projects that no body else ever seems to hear of. So I started this journal to spotlight those people doing so much in practice and with love for this planet.

Case in point – as this issue went to press (more specifically, the web – at least in this incarnation), Jorge Chavez de la Peña called me and asked if I could get together for some coffee. Jorge is a retired teacher and a consultant de ecoturismo in Mexico City. Previous conversations have run the gamut from taking about family to the Seri indians and travel in general.

Currently, Jorge is updating the tourism section for the magazine Kuanum, a magazine published by the Mexican Associatinof Travel Agencies and soliciting “new voices,” particularly those inspired by sustainable and environmental tourism. As a frequent lecturer in Mexico, he gave me a disk with his presentations that I am putting online.

As mentioned before in this column, I have been working on two new guidebooks on environmental travel, and I’m happy to announce that Honduras: Adventures in Nature (co-authored with Jim Gollin) is now in bookstores.

Upcoming Trips: In October, I will be participating in the World Congress on Adventure Tourism and Ecotourism in Ecuador.

Puentes y Fronteras (Bridges and Borders):
Gurús que consiguen de la manera?
por Ron Mader (Babelfish translation)

” Gurú de Ecotourism. “

Esta frase se aplica absolutamente liberalmente a un número de eruditos, de consultores y de empresarios, pero tengo todavía calcular fuera de lo que significa. Quizás somos tan desesperados que alguien tiene realmente una manija en todos los componentes del ecotourism, nosotros acordamos convenir con otras interpretaciones de qué define el genio.

Uno de los muchos problemas – o de los desafíos – del ecotourism es que este campo combina la especialización de la conservación ambiental y de la industria del turismo. Es difícil dominar cualquier componente, dejó solamente ambos. Quizás necesitamos reconocer que no haya expertos, sino que hay la gente que se está levantando la curva el aprender más rápidamente que otras.

Este último mes he tenido el placer del discurso en ecotourism en un número de conferencias, incluyendo el Responsible Travel Expo en San Francisco y la conferencia de Retos de Ecoturismo en Monterrey, México. Discurso en temas familiares – la necesidad de compartir la información, de cooperar en esfuerzos educativos y la gran importancia de la promoción de destinaciones eco-cómodas más pequeñas a través de América Latina – encontré a gente era más listo que siempre poner egos a un lado personales y trabajar junto.

Creé este revista El Planeta Platica porque en general en los Estados Unidos, no oímos mucho sobre América Latina, y si lo hacemos, ciertamente no sobre parques y turismo recreacional. Pero por qué no? Podría citar la lista de la estadística sobre biodiversity, pero ser honesto, la amistad de la región me atraigo. He viajado en muchos países, pero no todos. Y puesto que me trazan siempre a los parques y a las reservas y a los ecologistas en general, pulso encima de conversaciones con los grandes individuos que ejecutan los grandes proyectos de que ningún cuerpo se parece siempre oír hablar. Comencé tan este diario para poner de relieve a esa gente que hacía tanto en la práctica y con el amante para este planeta.

Un ejemplo – mientras que esta edición fue a presionar (más específicamente, el Web – por lo menos en esta encarnación), Jorge Chavez de la Pe6na me llamó y preguntó si podría reunirme para un poco de café. Jorge es profesor jubilado y un consultor de ecoturismo en Ciudad de México. Las conversaciones anteriores han ejecutado la gama de tomar sobre la familia a los indios de Seri y viajan en general.

Actualmente, Jorge está poniendo al día la sección del turismo para el compartimiento Kuanum, un compartimiento publicado por las agencias de viajes mejicanas de Associatinof y está solicitando las ” nuevas voces, ” determinado ésos inspiradas por turismo sostenible y ambiental. Como conferenciante frecuente en Méjico, él me dio un disco con sus presentaciones que estoy poniendo en línea

Según lo mencionado antes en esta columna, he estado trabajando en dos guías turísticas nuevas en recorrido ambiental, y me plazco anunciar esa Honduras: Adventures in Nature (co-sida autor con Jim Gollin) ahora están en librerías.

Viajes Próximos: En octubre, participaré en el Congreso del Mundo sobre el Turismo de la aventura y Ecotourism en Ecuador.

Planeta.com

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